原标题:永恒的黎明

原标题:终于,黎明号步入了它的黄昏!

mgm娱乐登录地址 11月13日,NASA的曙光号探测器在距离38.3万千米处拍摄的谷神星。图片来源:NASA/JPL

“黎明”号完成探测小行星带使命

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随着美国航空航天局(NASA)的曙光号(Dawn)探测器越来越靠近谷神星(Ceres),这颗矮行星在曙光号拍摄的照片上已经有27个像素那么宽了,比去年12月初拍摄的校准图像宽了大约3倍。在曙光号接下来靠近谷神星的过程中,这些图像将被用来给探测器精确导航。

将继续停留谷神星轨道数十年

谷神星上空的黎明号 图片来源:NASA

黎明号是NASA的一个无人深空探测器,探测目标是小行星带中的两大巨头——灶神星和谷神星。这是人类史上首个环绕过两个不同外星球的探测器。

在未来的几个星期内,曙光号将发回越来越清晰的谷神星照片,最终引导这艘航天器在3月6日进入环绕这颗矮行星的探测轨道。在此后为期16个月对谷神星的考察过程中,曙光号将盘旋着靠近它的表面,拍摄越来越清晰的图像。

科技日报北京11月4日电
据美国国家航空航天局官网日前报道,该机构的“黎明”号航天器因控制其指向的燃料肼已耗尽,结束了前往小行星带的任务。尽管如此,它将继续停留在谷神星轨道数十年,直到最后以俯冲的方式结束其波澜壮阔的一生。

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曙光号总工程师兼任务主管、NASA喷气推进实验室的马克·雷曼(Marc
Rayman)说,“我们对太阳系知之甚多,对矮行星谷神星却知之甚少。现在,曙光号准备改变这一切。”

10月31日和11月1日,“黎明”号都错过了与NASA深空网络的定期通信。研究团队排除其他原因后,得出结论称,使航天器控制其指向的燃料肼已耗尽,其天线不能再与任务控制平台通信,但还可以利用太阳能电池板来充电。

你如璀璨钻石那般独特

2007年9月27日,黎明号搭载在德尔塔II重型火箭上从卡纳维拉尔角发射升空。进入太空后,黎明号的离子推进器开启,飞向火星,利用火星引力实现加速。

截至今天,谷神星最清晰的照片仍是NASA的哈勃空间望远镜在2003年和2004年拍摄的。曙光号探测器最近于2015年1月13日拍摄的这批照片,分辨率只有哈勃的大约80%,清晰度还差了一些。不过,很快曙光号就将超越哈勃的分辨率。确切地说,曙光号将在1月底迎来下一次拍摄时机,拍到比哈勃更清晰的谷神星照片。

在11年的工作期间,“黎明”号太空船拜访了位于火星和木星之间的小行星带内最大的两颗天体——灶神星和谷神星。目前,它仍处在环绕谷神星的轨道上,将在轨道上停留至少20年。

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mgm娱乐登录地址 5目前,最清晰的谷神星照片仍是2004年哈勃空间望远镜拍摄的,但很快,曙光号探测器就将拍到更清晰的谷神星照片。图片来源:NASA/JPL

NASA科学任务理事会副主任托马斯·佐伯琴说,“黎明”号探测器收集的图像和数据对于了解太阳系的历史和演变至关重要。

也许你已经远走至天际

在太空中漂泊近四年后,黎明号于2011年7月16日进入灶神星轨道,对这颗神秘的小行星展开前所未有的探测。黎明号发现,灶神星表面不仅遍布陨石坑、峡谷,甚至还像行星一般拥有山脉。

曙光号分幅相机团队的主要研究员、德国马普学会太阳系研究所的安德烈亚斯·纳瑟斯(Andreas
Nathues)说,“最近这些照片已经可以隐隐看出撞击坑之类的表面特征了。”

“黎明”号于2007年开启了这趟伟大的征程,迄今已飞行了69亿公里,沿途勇夺多项第一。2011年,当“黎明”号抵达灶神星时,成为首个围绕火星和木星之间区域内飞行的航天器。2015年,当其进入谷神星轨道时,成为第一个拜访矮行星并环绕地球以外两个目的地运行的航天器。

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谷神星是太阳系中位于火星和木星之间的小行星主带中个头最大的天体。它的平均直径约为950千米,被认为含有大量水冰。一些科学家认为,它的地表这下可能封存着一片海洋。

“黎明”号从4次科学实验中获得并传回地球的数据,使科学家能对这两种演化历程迥然不同的类地天体进行比较。其成就包括:位置对早期太阳系中天体的形成和演化至关重要;在历史的某个特殊时刻,矮行星也可以拥有海洋。

而这个世界却一无所知

在灶神星上空盘旋一年多后,黎明号于2012年8月26日离开灶神星,奔向下一个目标谷神星,并于2015年3月6日超过进入谷神星轨道。这使得黎明号抢先新视野号四个月,成为人类首个近距离探测矮行星的探测器。

曙光号抵达谷神星,将标志着人类航天器首次造访矮行星。

NASA喷气推进实验室“黎明”号任务首席研究员卡罗尔·雷蒙德说:“如果要研究行星如何生长和分化、太阳系中生命可能形成的时间和地点,科学家可以对‘黎明’号获得的数据集进行深入挖掘。谷神星和灶神星对研究遥远的行星系统也至关重要,因为它们让科学家得以管窥年轻恒星周围可能存在的环境。”

2007年9月,黎明号(或称曙光号)太空探测器从从佛罗里达州空军基地发射升空,目的地是连哈勃望远镜也无法看清的位于火星与木星之间的小行星带。

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“研究团队非常兴奋,期待以前所未见的精细程度检视谷神星的表面。”曙光号首席科学家、美国加利福尼亚大学洛杉矶分校的克里斯·罗素(Chris
Russell)说,“我们期待这个神秘的世界可能带给我们的惊喜。”

总编辑圈点

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黎明号彻底改变了人类对谷神星这颗深藏于小行星带中的矮行星的认识。令人印象最深刻的是,谷神星表面存在不少神秘亮斑。尤其是在奥卡托陨石坑中,亮斑尤为显眼。天文学家认为,这些亮斑很可能是来自谷神星内部的卤水沉积物。

在此之前,曙光号探测器曾在2011年到2012年间,对平均直径525千米的灶神星(Vesta)进行过绕飞探测,共发回30000多张图像,让科学家对这颗小行星带中质量排名第二的天体有了许多新的认识。多亏了曙光号上配备的离子推进系统,这个探测器成为了有史以来第一艘对两个深空目标进行绕飞探测的航天器。(编辑:Steed)

当原始人在地球上刀耕火种时,无论如何也想不到,人类的太空探测器竟然会飞到另一个星球,甚至开始走出太阳系边缘。这种进步固然是伟大的,但也是渺小的。因为迄今为止,这些探测器所涉足的边界,在宇宙版图上不过是沧海一粟。正如杜兰特夫妇在《历史的教训》一书中所言:人类历史只是宇宙中的一瞬间,而历史的第一个教训就是要学会谦逊。

哈勃望远镜眼中的灶神星 拍摄于2007年5月

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图片来源:维基百科

目前,黎明号仍然环绕在谷神星周围兢兢业业地工作着,任务已经超预期地运行了近11年,共计向地球传回近7万张图像及上百G数据。

在过去十一年的时间里,黎明号依靠离子推进技术对小行星带中的灶神星与谷神星进行了一系列探测,让科学家们得以一窥太阳系中这一最后的未知地带。

不过,每一个故事都难逃被画上句号的宿命。据NASA透露,黎明号现在已经步入黄昏期,燃料即将耗尽,预计最可能在今年九月到十月失去与地球通信的能力。随后,黎明号只能孤独而静默地环绕谷神星,彻底与人类失联。

如今,黎明号所携带的燃料——肼,预计将在九月中旬至十月中旬期间燃尽,那时黎明号将再也无法与地球联系,接下来数十年里将独自徘徊在谷神星上空

毫无疑问,黎明号的谢幕令人颇感遗憾,但这绝对算得上是一场完美的功成身退。

这个秋天,黎明号就要永远地离开了。

来源:三体迷返回搜狐,查看更多

十一年的太空征途

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