原标题:天文学家:若想寻找外星生命需要一个全新的太空望远镜

无论哪个任务最终赢得《十年调查》的青睐,资助者都会有一个疑问:我们怎么知道它不会是另一个JWST?美国国家科学、工程和医学院研究主任戴维恩·戴组织了此次《十年调查》。他表示,调查将采用一种复杂的方法来估算成本,希望“避免价格过高带来的冲击”。

【嵌牛提问】谷歌的人工智能技术在天文学领域有哪些具体应用?

除Kepler-90i外,该神经网络还在另外一个恒星系统Kepler-80中发现了其第六颗行星。这颗行星被称作Kepler-80g,大小与地球相近,是一个被称作谐振链的异常稳定系统的一部分。

对一颗系外行星进行直接成像是一项非常近艰巨的任务,由其是跟地球一般大小的。这些行星距离它们的母星都非常近,很容易被附近的星光淹没。因此,为了能实现这个目标,科学家们将需要在未来的太空望远镜上安装一些特殊的工具以此来阻挡或减弱恒星的光线。

LUVOIR的支持者认为,其是一个通用天文台,像哈勃一样“多才多艺”。而且,望远镜尺寸巨大,这意味着它能以最清晰的视野瞥见最遥远、最模糊的物体。太空望远镜科学研究所的杰森·卡里拉说:“它超越了天体物理学。”但批评人士认为,LUVOIR巨大的镜面将导致其成本高昂,很可能步6.5米宽镜面的JWST后尘。

【嵌牛导读】科学家首次发现一个与太阳系同样大的行星群,有8颗行星围绕恒星旋转。名为“Kepler-90”的恒星距离地球2545光年,天文学家已经通过美国航空航天局(以下简称“NASA”)的开普勒太空望远镜观察到它有7颗恒星。现在,天文学家利用谷歌的人工智能技术,在开普勒太空望远镜收集的数据中发现了Kepler-90的第八颗行星Kepler-90i。Kepler-90i是一颗炽热的岩石行星,绕Kepler-90的公转周期是14天。

在过去20年天文学家发现的3500颗系外行星中,有2500颗是开普勒太空望远镜发现的。对行星轨道的观察,旨在发现出现“行星凌日”现象时引起的恒星光线的微弱变化。

据外媒报道,一些科学家们认为,如果NASA真的想要在寻找地球以外的生命,那么它需要向太空发射并启用一个全新的大型太空望远镜–该望远镜能够直接捕捉到太阳系外星图像–才行。然而目前这样的技术还不存在。据悉,这一想法源于美国国家科学院、工程院与医学院成员整理的一份关于研究和探索太阳系外行星最佳策略的报告。

戴说,项目团队一般会通过计算人工、材料和测试来估算成本,“这很好,但它将不可预见的情况排除在外”。因此,在过去十年中,NASEM一直向位于加州的埃尔塞贡多航空航天公司支付费用,借助其“成本和技术评估”模型来分析《十年调查》可能会考虑的提案。

名为“Kepler-90”的恒星距离地球2545光年,天文学家已经通过美国航空航天局(以下简称“NASA”)的开普勒太空望远镜观察到它有7颗恒星。现在,天文学家利用谷歌的人工智能技术,在开普勒太空望远镜收集的数据中发现了Kepler-90的第八颗行星Kepler-90i。Kepler-90i是一颗炽热的岩石行星,绕Kepler-90的公转周期是14天。

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在收集了该领域专家的意见后,该机构总共提出了7条建议,其中望远镜名列榜首。

有了这些前车之鉴,NASA希望这次更稳妥一点。该机构不仅早在2015年就确定了这四个旗舰概念,且已资助团队为每个概念提出粗略设计方案。在2019年6月,这些团队将分别向NASA提交一份报告,包括两个版本:昂贵且庞大的高预算版和预算最好不超过50亿美元的“亲民版”。

NASA艾姆斯研究中心的开普勒项目科学家杰西·多特森(Jessie
Dotson)表示,这一神经网络可能在Kepler-90恒星系统中发现第九颗行星。她说,其他天文学家在尝试搜寻太阳系的第九颗行星,“能首先观察到和发现第九颗行星还是很酷的”。

下一步研究人员将利用人工智能技术,对由开普勒太空望远镜收集的15万颗恒星数据组成的数据库进行分析。

除了日冕仪还有另一种选择。天文学家们一直在尝试一种被称为遮星伞(starshade)的东西。它是一个巨大的花形结构,会在望远镜前面飞出来,通过投射阴影阻挡来自恒星的光线。然而问题是,这项技术相当复杂。一个遮星伞必须在距离太空望远镜10万公里左右的地方飞行才能准确地阻挡来自遥远恒星的光线。像日冕仪一样,遮星伞技术还未完全成熟。

四大方案 浮出水面

NASA天体物理学项目主任保罗·赫兹(Paul
Hertz)表示,“就像我们预期的那样,在我们存储的开普勒太空望远镜数据中隐藏着令人激动的新发现,它们只是在等待合适的工具和技术来发现它们。这一发现表明,对于具有创新能力的研究人员来说,未来数年我们的数据将是一座宝藏。”

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幸运的是,天文学家一直在研究这个问题。其中一个概念就是日冕仪。日冕仪是一种光学仪器,它可以被连接到望远镜上,用反光镜来抑制来自恒星的光线,使人们更容易看到隐藏在附近的行星。地球上和太空中的望远镜就都配备了日冕仪来帮助研究太阳,但这种高对比度的仪器还没有在太空中进行全面测试。

今日视点

科学家首次发现一个与太阳系同样大的行星群,有8颗行星围绕恒星旋转。

凤凰科技讯
据《金融时报》北京时间12月15日报道,科学家首次发现一个与太阳系同样大的行星群,有8颗行星围绕恒星旋转。

眼下,天文学家都是通过间接的方式找到系外行星。关注遥远世界最常见的方法就是观察它们在母星目前经过的过程,也就是所谓的凌日。NASA已经投放在地球轨道的TESS就是用这种方式寻找行星的,未来投入使用的詹姆斯韦伯太空望远镜亦是如此。另外一种方法则是观察行星的重力是如何影响它的母星。即便一些行星非常小,但它们仍能让其恒星发生轻微摆动。

至于Lynx则是X射线天文台,将研究旋入黑洞或从银河系中心喷射而出的热气体,它将让那些“坐冷板凳”多年的X射线天文学家激动不已。

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NASA天体物理学项目主任保罗·赫兹(Paul
Hertz)表示,“就像我们预期的那样,在我们存储的开普勒太空望远镜数据中隐藏着令人激动的新发现,它们只是在等待合适的工具和技术来发现它们。这一发现表明,对于具有创新能力的研究人员来说,未来数年我们的数据将是一座宝藏。”

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