作者:文/罗兆春

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3月11日,以日本近畿大学生物理工学部和先端技术综合研究所为中心的团队在期刊《Scientific
Reports》上发布了关于复活猛犸象的最新成果。该团队从发掘于西伯利亚永久冻土中的幼体长毛猛犸象“Yuka”遗体中提取了保存相对完好的肌肉组织细胞核,再将其植入老鼠卵子中。结果,这些细胞核中包含的遗传物质片段在鼠卵中显现了自我修复和细胞分裂的迹象。那么,这一成果意味着我们离复活猛犸象还有多远?其背后又存在哪些科学伦理风险?这项研究的意义仅仅局限于复活远古动物吗?

科学前沿观天下 笃学明理洞寰宇

在科学纪录之中,我们都知道,地球经历了5次的生物大灭绝过程,而对于第6次生物大灭绝来说,不少的科学家们也预报可能已经在进行之中。而在灭绝大灭绝之中,生物基本上都不可能存活下来。而对于已灭绝的生物来说,科学家们也是想方设法的进行复活。根据科学最新报告显示,日本又在“灭绝”生物方面获得重大突破,实现了灭绝生物“猛犸象”复活的第一步,所以说这可能会在未来实现猛犸象重获新生的概率方面加快。

日本科学家认为,他们已经接近让灭绝的猛犸象起死回生。大阪金代大学的研究人员发现了一些基因物质,他们希望这些基因物质能帮助他们在猛犸象最后一次在地球上游荡约4000年后使其复活。这都要感谢遗传学的进步,如果科学家是正确的,那么我们可能有机会再次看到这些冰河时代的生物。

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猛犸象,这一对于人类既陌生又熟悉的物种,早已在10000年前便悉数灭绝。长期以来,科学家们只能够通过寥寥无几的化石来分析这种“史前巨兽”的特点。不过如今,日本科学家已经领先了一大步:成功复活了一只“沉睡”28000年之久的猛犸象细胞,拥有了活的猛犸象细胞,或许离真正克隆出完整个体也不再遥远…

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猛犸象是一种已经灭绝的躯干哺乳动物,它们与现代大象有亲缘关系。它们出现在非洲,并在最后一个冰河时代从那里传播到欧亚大陆和北美。但它们灭绝了,可能是由于气候变化、过度捕猎、疾病或三者的结合。最后一个物种在4000年前生活在北极圈的一个岛上。在西伯利亚冻土带的永久冻土带上发现了许多这些动物的尸体。

保存完好的“Yuka”遗体

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我们都知道,“猛犸象”在4000多年前就灭绝了,而人类对于它的复活肯定是比较困难的。根据日本科学家称,这复活灭绝生物的第一步,主要还是找到了“猛犸象”原始保存“尸体”。科学家们是从灭绝物种猛犸象尸体中,提取到了“细胞”,然后移植到了老鼠身上后,使这些已灭绝的物种“细胞”恢复生机,随后他们也记录了正面的生物活动情况。

一头名叫尤卡的猛犸象

真实的猛犸象可能与你的固有印象大相径庭

该项目由日本近畿大学的研究人员领导,通过细胞工程技术成功“唤醒”了一只长毛猛犸象——尤卡的细胞。尤卡生活在距今约28000年前的地球上,其遗体于9年前在西伯利亚的冻土中被发现。由于冻土的存在,尤卡的肌肉组织被完好的保存了下来,历时28000年而不腐。

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在发现的猛犸象遗骸中,有一具近乎完整的雌性猛犸象尸体,全身覆盖着皮毛,被命名为尤卡,据估计它的年龄为2.8万岁。这头长毛象于2010年在西伯利亚出土。她死时7岁,身高10英尺。据《朝日新闻》报道,该标本“保存得异常完好”。

提到“猛犸”二字,大家免不了立马在脑海中浮现出它们游荡于冰河时代苔原之上的庞大身影。其实,猛犸象并非只能分布于寒冷地带,也绝非都是庞然大物,而且猛犸象的灭绝年代也很可能比大家早先的判断更晚。

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而这些细胞取自于2010年,在西伯利亚永久冻土带中发现名为Yuka的“猛犸象”残骸。该“猛犸象”初步预估是在在大约7岁时死亡,是保存最完好的猛犸象之一,科学家们早期也分析过是没有问题的,科学研究小组从动物的骨髓和肌肉中提取组织样本,然后也继续寻找了细胞核残留物。总共从肌肉样品中收集了88个核样结构。

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研究人员从猛犸象遗骸的肌肉组织中提取出细胞核,并将其移植到小鼠卵母细胞中,进而观察细胞活动。令人兴奋的是,这枚28000年前的细胞核在小鼠卵母细胞中展现出了旺盛的细胞活性。

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在日本神奈川县横滨举办的长毛猛犸象尤卡展上,尤卡的头骨和下颌清晰可见。(CC
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苔原上的长毛猛犸象

mgm娱乐登录地址 10研究人员表示,这样的重大突破可以帮助我们更好地了解冰河时期的动物,甚至有朝一日复活它们。该研究发表于Scientific
Reports。” style=”width:60%;margin:1rem auto”>

日本科学家利用“核样结构”注射到小鼠卵母细胞中之后,卵巢中的细胞经历遗传分裂以形成卵细胞。

这种毛茸茸的哺乳动物的完好保存状况使一个国际研究小组得以寻找遗传物质。这个研究小组由金代大学名誉教授Akira
Iritani领导,他们试图从猛犸象身上提取活组织。据英国《每日电讯报》报道,研究小组从这头雌性猛犸象的腿部“提取了骨髓和肌肉组织”,其中含有细胞。根据独立的“88”,从肌肉样本中收集到核样结构,它们保存得很好。利用全基因组测序技术,专家们证实了这些细胞是躯干哺乳动物的细胞。

猛犸象在生物分类学上是如今大象的近亲,属于长鼻目象科猛犸属,它们的祖先大约在距今400万年前出现于非洲。猛犸族群中广为人知的长毛猛犸象学名为真猛犸象,主要分布于现今欧洲北部以及北美等地,日本北海道也出土过真猛犸象化石。

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结果他们还发现了破损的猛犸象DNA可能出现了修复迹象

离让长毛象复活又近了一步

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{“type”:1,”value”:”科学家累积从猛犸象的肌肉组织中提取并收集了88个核样结构,并将它们移植入小鼠卵母细胞中。研究人员表示,猛犸象的细胞核中存在组蛋白摄入和部分核结构的形成,但并没有发现细胞核分裂的过程,也就是说单一细胞无法进行分裂。只要细胞分裂没有发生,尤卡就永远不可能真正“苏醒”。

。这不有修复的迹象就说明确实具有“复活”的可能。日本科学家已经将研究成果发表在《自然》杂志上,并且补充到:我们希望将我们的研究推进到细胞分裂阶段。

研究人员对成功提取细胞感到异常兴奋。据《独立报》报道,他们随后将“已灭绝猛犸象肌肉组织的细胞核注射到老鼠的卵细胞中”。科学家们将这种基因物质注入小鼠卵细胞,因为它们可以帮助细胞核分裂和繁殖。

末次冰期真猛犸象的分布范围

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研究人员后来兴奋地观察到生物活动的迹象。据《独立报》报道,有潜在细胞分裂的迹象,并检测出“原核样结构”。日本研究小组认为,他们已经迈出了让灭绝物种起死回生的第一步。然而,他们警告说,有必要进行更多的研究,必须进行更多的复原程序,成功不能空想。

虽然真猛犸象体型已经相当庞大,但是在它们即将灭绝的时代,由于食料的匮乏,生活在部分岛屿地区的真猛犸象甚至侏儒化为正常体型的一半高度,并不比亚洲象大多少。与普遍的认知不同,猛犸象的灭绝年代其实并非十分久远,公元前2000年左右仍然有侏儒化的小型猛犸象生息于现俄罗斯的弗兰格尔岛上。

尽管以目前的技术还做不到“复活”尤卡,但这不意味着对未来的否定。该突破为今后探索复活远古生物开辟了新的道路,也许当人类拥有更先进的细胞采集和转移技术后,让老鼠生出一头活的猛犸象将不再是空想。

这一步确实算是一个突破,日本科学家利用老鼠进行细胞的“培育”,如果能够将猛犸象DNA完全转变成一个可以“活细胞”,那么“猛犸象”的出现就指日可待了,就看日本科学家观察到修复迹象会达到什么程度,我也会继续更近。当然说到最后,科学家们为复活“猛犸象”的原因可能是解决北极永久冻土的问题,因为在此前曾预报过,如果猛犸象复活,可能会解决永久冻土的继续保存,而不是在不断的消失之中,当然在这其中可能还需要考虑的一个问题就是,会不会对北极地区产生一个生态系统的影响,这也是最为关键的。

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关于真猛犸象灭绝的原因,历来众说纷纭,气候变动、人类狩猎以及传染病等等假说都是猛犸灭绝的潜在可能。由于复活真猛犸象的尝试也将有助于揭开它们灭绝的秘密,不少研究人员因此对复活猛犸象抱有浓厚的兴趣。

作者/朱张航宇

科学家们将已经灭绝的猛犸象肌肉组织的细胞核注射到老鼠的卵细胞中,甚至出现了细胞分裂的迹象,试图使猛犸

猛犸象复活研究的历史

参考文献:Signs of biological activities of 28,000-year-old mammoth
nuclei in mouse oocytes visualized by live-cell imaging, Scientific
Reports, volume 9, Article number: 4050

复活猛犸象需要更多细胞分裂和繁殖,但可惜研究小组还不能完成这一具有挑战性的过程。如果他们能分裂细胞,这将使他们开始克隆冰河时代巨人的遗传物质。这在理论上是可能的,这将使他们能够复活一个4000多年前灭绝的物种。

上世纪80年代后期,随着显微受精技术的发展,人工培育哺乳动物受精卵乃至胚胎的技术逐渐成熟起来。此后,一些学者尝试利用死亡动物精子来进行显微受精并最终取得了成功。这一进展给整个动物学界都带来了极大的震动,如此说来,只要能够收集到具有完全活力的精子,就有希望实现灭绝动物的复活。

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