美航天飞机部件将重返太空

图片 1奋进号航天飞机,已经成为美国加利福尼亚科学中心博物馆的镇馆之宝。图片来源:加利福尼亚科学中心

【据MSNBC网站2006年3月2日报道】3月2日,NASA同意加快向国际空间站运送欧洲和日本组件的工作,以便在2010年前与国际合作伙伴完成在轨太空实验室的建设。

  早报专稿
美国宇航局(NASA)退休工程师托马斯·奥马利仍清楚地记得1967年他第一次目睹航天灾难时的情景,“这是我一辈子都没有遇到过的凌乱场景”。他所说的是1967年发生在肯尼迪航天中心发射台上的大火。

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已经退役的奋进号航天飞机,现在已经成为美国加利福尼亚科学中心博物馆的镇馆之宝。然而,就在这个星期,它却遭遇了一轮洗劫,被拆走了一些零件。

日本与欧空局都曾要求NASA尽早把空间站组件送到太空,因为NASA计划4年后退役航天飞机,它是空间站组件的主要运输工具。

  尤金·克朗兹,这位曾指挥了著名的“阿波罗”13号救援行动的前指挥长,也清楚地记得1986年“挑战者”号迎空爆炸时带来的冲击,“我们当时对问题出在何处一无所知。当时NASA正处在更替阶段,老一代人正在退休,新一代人经验不足。”

航天飞机虽然谢幕,但它们的这些零部件或将重返太空。
图片来源:美国国家档案馆

不过,这轮“洗劫”发生在光天化日之下,并且得到了博物馆方面的允许,因为“劫匪”正是美国航空航天局(NASA)的工程师。

空间站合作国还同意,在2009年将空间站成员增加到6名。目前,空间站有2名成员,5月“发现”号发射时,可能将增加到3名。

  乔治·华盛顿大学空间政策专家约翰·罗格森说,“发现”号的意义不亚于历史上其他数次太空事件。“国际太空站现在只造了一半,如果没有航天飞机,它只能是个烂摊子;而没有空间站,航天飞机恐怕也不会再飞上天。”对于布什的重返月球和登陆火星计划,“发现”号真的太重要了。

本报讯
你在礼物商店里找不到它。美国宇航局正在“偷袭”博物馆里退役的航天飞机,希望从中获取到备用配件,重新使其在国际空间站派上用场。

由于经费大幅度缩紧,NASA在2011年终结了航天飞机项目。NASA现在正将有限的资源投入到了运送宇航员前往近地轨道,重返月球,最终前往火星的航天大业之中。因此,NASA将3架已经退役的航天飞机(奋进号,发现号和亚特兰蒂斯号)送往了美国几家不同的博物馆,以供公众参观。

NASA已经做出2015年完成空间站建设的承诺,但很快会把重点转移到宇航员重返月球和最终登陆火星。NASA局长格里芬称,尽管航天飞机计划再飞行16次,但是空间站将根据20世纪90年代初的最初设计完成。

  一位前火箭工程师,一位前指挥长,和一位熟悉政府太空政策的学者,虽然他们对于航天灾难的看法和回忆不尽相同,但对于“发现”号这样承载巨大希望和压力的回归太空计划,他们深刻理解其重要意义之所在。

航天飞机最近的一次飞行是在2011年,其中有4架航天飞机被送往联邦各地的博物馆中展示。近日,NASA工程师从位于洛杉矶加州科学中心的“奋进”号航天飞机上拆卸了4个储水箱。

不过,退役的航天飞机上仍然有不少价值不菲并且仍然可用的零件。所以现在,仍然饱受经费缩紧之苦的NASA决定,把这些可用的零件再回收起来,未来可以运送到国际空间站(ISS)上去继续发挥余热。

航天飞机因其尺寸被用作空间站组件和补给的运送载具。2003年由于“哥伦比亚”号解体,太空实验室停止了建造。

  美国航天历史上有过三次惊心动魄的“回归”行动:1967年肯尼迪航天中心发射台大火,宇航员们在驾驶舱内被活活烧死;1970年“阿波罗”13号营救行动;1986年“挑战者”号爆炸事故。

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