原标题:终于,黎明号步入了它的黄昏!

原标题:永恒的黎明

mgm娱乐登录地址 13月6日,NASA的曙光号探测器即将进入环绕谷神星的轨道,历史性地对太阳系矮行星展开首次细致地探测。图片来源:NASA

“黎明”号完成探测小行星带使命

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美国航空航天局(NASA)的曙光号探测器(Dawn),在即将抵达谷神星(Ceres)的前夕,发回了它在途中拍摄的最新图片。本周五,也就是3月6日,曙光号探测器将进入环绕谷神星的轨道,这将标志着我们首次成功造访一颗矮行星。

将继续停留谷神星轨道数十年

黎明号是NASA的一个无人深空探测器,探测目标是小行星带中的两大巨头——灶神星和谷神星。这是人类史上首个环绕过两个不同外星球的探测器。

mgm娱乐登录地址,谷神星上空的黎明号 图片来源:NASA

“曙光号即将创造历史,”NASA喷气推进实验室的曙光号任务项目主管罗伯特·梅斯(Robert
Mase)说,“我们团队已经做好了准备,迫切地想要知道谷神星给我们储存了什么好东西。”

科技日报北京11月4日电
据美国国家航空航天局官网日前报道,该机构的“黎明”号航天器因控制其指向的燃料肼已耗尽,结束了前往小行星带的任务。尽管如此,它将继续停留在谷神星轨道数十年,直到最后以俯冲的方式结束其波澜壮阔的一生。

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最近发回的图片上显示了大量撞击坑和一些异常明亮的斑点,科学家相信这些特征透露了谷神星形成的过程,以及它的表面是否一直在发生变化。随着曙光号越来越近地盘旋着环绕这颗矮行星,科学家将仔细寻找这些奇怪特征发生变化的迹象,这可能暗示那里正在发生地质活动。

10月31日和11月1日,“黎明”号都错过了与NASA深空网络的定期通信。研究团队排除其他原因后,得出结论称,使航天器控制其指向的燃料肼已耗尽,其天线不能再与任务控制平台通信,但还可以利用太阳能电池板来充电。

2007年9月27日,黎明号搭载在德尔塔II重型火箭上从卡纳维拉尔角发射升空。进入太空后,黎明号的离子推进器开启,飞向火星,利用火星引力实现加速。

你如璀璨钻石那般独特

“研究谷神星让我们有机会开展太空中的历史学研究,打开了一扇通往我们太阳系历史早期篇章的窗户。”NASA总部行星科学分部主管吉姆·格林(Jim
Green)说。“曙光号发回的数据可能会给我们理解太阳系形成的过程带来重大突破。”

在11年的工作期间,“黎明”号太空船拜访了位于火星和木星之间的小行星带内最大的两颗天体——灶神星和谷神星。目前,它仍处在环绕谷神星的轨道上,将在轨道上停留至少20年。

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And though you might be gone

mgm娱乐登录地址 5曙光号探测器发回的谷神星最新图片,展示了谷神星完整的一圈自转。图片来源:NASA

NASA科学任务理事会副主任托马斯·佐伯琴说,“黎明”号探测器收集的图像和数据对于了解太阳系的历史和演变至关重要。

在太空中漂泊近四年后,黎明号于2011年7月16日进入灶神星轨道,对这颗神秘的小行星展开前所未有的探测。黎明号发现,灶神星表面不仅遍布陨石坑、峡谷,甚至还像行星一般拥有山脉。

也许你已经远走至天际

曙光号探测器是在2014年12月开始最后一阶段靠近谷神星的。探测器携带了7台光学导航成像仪,还进行了两次旋转姿态调整,使得探测器能够在谷神星为期9小时的完整自转过程中对它进行持续的观测。自1月25日起,曙光号发回的谷神星照片清晰度就已经超越了以往所有的观测,随着它越来越靠近谷神星,照片的清晰度还在持续提高。

“黎明”号于2007年开启了这趟伟大的征程,迄今已飞行了69亿公里,沿途勇夺多项第一。2011年,当“黎明”号抵达灶神星时,成为首个围绕火星和木星之间区域内飞行的航天器。2015年,当其进入谷神星轨道时,成为第一个拜访矮行星并环绕地球以外两个目的地运行的航天器。

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And the world may not know

1801年,西西里岛天文学家朱塞佩·皮亚齐(Giuseppe
Piazzi)率先发现了谷神星。后来,随着越来越多此类天体在太阳系的相同区域被人发现,这些天体被归类为小行星。谷神星最初被认为是一颗行星,后来被称为小行星。2006年,由于认识到这一天体具备类似行星的资格,谷神星和冥王星及阋神星(Eris)一起被归入了矮行星的行列。

“黎明”号从4次科学实验中获得并传回地球的数据,使科学家能对这两种演化历程迥然不同的类地天体进行比较。其成就包括:位置对早期太阳系中天体的形成和演化至关重要;在历史的某个特殊时刻,矮行星也可以拥有海洋。

在灶神星上空盘旋一年多后,黎明号于2012年8月26日离开灶神星,奔向下一个目标谷神星,并于2015年3月6日超过进入谷神星轨道。这使得黎明号抢先新视野号四个月,成为人类首个近距离探测矮行星的探测器。

而这个世界却一无所知

谷神星是以罗马神话中农业与丰收女神刻瑞斯的名字命名的。谷神星上的撞击坑也同样以世界各地神话中的农业和植物之神的名字来命名。其他特征将以农时农节的名字来命名。

NASA喷气推进实验室“黎明”号任务首席研究员卡罗尔·雷蒙德说:“如果要研究行星如何生长和分化、太阳系中生命可能形成的时间和地点,科学家可以对‘黎明’号获得的数据集进行深入挖掘。谷神星和灶神星对研究遥远的行星系统也至关重要,因为它们让科学家得以管窥年轻恒星周围可能存在的环境。”

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2007年9月,黎明号(或称曙光号)太空探测器从从佛罗里达州空军基地发射升空,目的地是连哈勃望远镜也无法看清的位于火星与木星之间的小行星带。

曙光号探测器于2007年9月发射升空,在2011年和2012年曾花了14个月的时间探测过灶神星(Vesta),拍摄了这颗巨型小行星的清晰照片,也获取了各项数据。灶神星和谷神星都在火星和木星轨道之间环绕太阳运行,这里被称为小行星主带。曙光号能够成为首个环绕探测两个太阳系天体的航天器,主要得益于它的离子推进系统——它所携带的3台离子发动机要比化学推进器高效得多。

总编辑圈点

黎明号彻底改变了人类对谷神星这颗深藏于小行星带中的矮行星的认识。令人印象最深刻的是,谷神星表面存在不少神秘亮斑。尤其是在奥卡托陨石坑中,亮斑尤为显眼。天文学家认为,这些亮斑很可能是来自谷神星内部的卤水沉积物。

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mgm娱乐登录地址 9曙光号能够先后环绕两颗太阳系天体运行,得益于其上安装的离子推进器。图片来源:NASA

当原始人在地球上刀耕火种时,无论如何也想不到,人类的太空探测器竟然会飞到另一个星球,甚至开始走出太阳系边缘。这种进步固然是伟大的,但也是渺小的。因为迄今为止,这些探测器所涉足的边界,在宇宙版图上不过是沧海一粟。正如杜兰特夫妇在《历史的教训》一书中所言:人类历史只是宇宙中的一瞬间,而历史的第一个教训就是要学会谦逊。

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哈勃望远镜眼中的灶神星 拍摄于2007年5月

“不论是灶神星还是谷神星,它们都处在成为行星的过程当中,只不过它们的成长进程被木星的引力作用打断了。”喷气推进实验室项目科学家助理卡罗尔·雷蒙德(Carol
Raymond)说,“这两个天体就像是来自太阳系黎明时代的化石,给了解太阳系的起源带来了曙光。”

目前,黎明号仍然环绕在谷神星周围兢兢业业地工作着,任务已经超预期地运行了近11年,共计向地球传回近7万张图像及上百G数据。

图片来源:维基百科

谷神星和灶神星有点重要差别。谷神星是小行星带中质量最大的天体,平均直径950千米。谷神星的表面积相当于中国国地面积的32%。而灶神生平均直径525千米,是小行星带中质量次大的天体。这颗小行星的形成要早于谷神星,是一个极其干燥的天体。相比之下,科学家估计谷神星约有25%的质量由水构成。

不过,每一个故事都难逃被画上句号的宿命。据NASA透露,黎明号现在已经步入黄昏期,燃料即将耗尽,预计最可能在今年九月到十月失去与地球通信的能力。随后,黎明号只能孤独而静默地环绕谷神星,彻底与人类失联。

在过去十一年的时间里,黎明号依靠离子推进技术对小行星带中的灶神星与谷神星进行了一系列探测,让科学家们得以一窥太阳系中这一最后的未知地带。

“通过研究灶神星和谷神星,我们将更好地了解我们太阳系的形成,特别是类地行星和最重要的地球的形成。”雷蒙德说,“灶神星和谷神星正是当年形成金星、地球和火星的那些构建原料的样本。人们认为,类似灶神星的天体主要构成了地球的地核,而类似谷神星的天体可能给我们带来了水。”

毫无疑问,黎明号的谢幕令人颇感遗憾,但这绝对算得上是一场完美的功成身退。

如今,黎明号所携带的燃料——肼,预计将在九月中旬至十月中旬期间燃尽,那时黎明号将再也无法与地球联系,接下来数十年里将独自徘徊在谷神星上空

“没有离子推进器,我们不可能环绕和探测这两颗星球,”梅斯说,“曙光号利用了这一创新技术,才能在为数不多的预算下实现重大的科学突破。”

来源:三体迷返回搜狐,查看更多

这个秋天,黎明号就要永远地离开了。

除了曙光号以外,NASA还将在2016年发射OSIRIS-Rex探测器。这个探测器将以前所未有的精度研究一颗较大的小行星,并采样返回地球。

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十一年的太空征途

NASA的工作重点还包括追踪和保护地球免受小行星的撞击。NASA的近地天体项目(NEO)负责管理并资助那些旨在搜寻、研究和监测潜在威胁小行星及彗星的项目。这些近地天体的轨道与地球轨道相交,会周期性地靠近地球。NASA还在推进小行星转向任务(ARM),旨在认定一颗小行星,改变它的运动方向,并将宇航员送上去展开探测。这项任务有许多探测目标,其中之一便是——验证偏转小行星的基本行星防御技术。(编辑:Steed)

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