原标题:NASA 也要招商了:火箭机身植入广告,宇航员在太空代言

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(艾麦乐/编译)是时候转型到太空产业了。未来的几个月里,在蓬勃发展的商业航天产业,我们将亲历一系列重大进展。

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美国东部时间 3 月 2 日凌晨,SpaceX 进行了一次载人航天飞船试飞发射。

近8年来,美国载人飞船还没有与国际空间站有如此“亲密”的接触。

以下是按照计划可能会在今年内发生的一些大事。需要指出的是,商业航天产业一向以跳票而著称,因此有可能其中一些进展会拖延到明年以后。

自从美国宇航局 NASA 在 2011
年中止了航天飞机计划,这几年活跃在太空探索领域的都是像 Space X 和 Blue
Origin 这样的民营航天企业。

这次 SpaceX 发射的是他们开发的载人航天飞船 Crew Dragon,用的还是 Falcon
9 猎鹰九号可回收式运载火箭。经过本次试飞发射,Falcon 9 已经完成了 35
次着陆。更重要的是,当 Crew Dragon
完成与国际空间站对接时,人类距离「全民太空漫游」这个目标又会再近一步。

美国东部时间周日上午,SpaceX首次试飞的载人版“龙”飞船(Crew
Dragon)与国际空间站对接。这意味在不久的将来,国际宇航员能历史性地搭载SpaceX旗下商业飞船由地球驶向太空。上一次美国载人飞船与国际空间站对接,还要追溯到2011年的奋进号。

mgm娱乐登录地址 4SpaceX的载人龙式飞船将在2018年首飞。图片来源:SpaceX

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“龙”飞船成功对接国际空间站的意义还在于,是首次由商业公司旗下的载人飞船完成,且该飞船可以重复使用,未来将大幅降低了太空游的成本。

SpaceX将用载人龙式飞船发射宇航员进入太空

有史以来第一次,SpaceX正计划开展载人航天任务。

伊隆‧马斯克的这家公司已经向国际空间站发射了十几次无人货运飞船。那些任务给空间站的宇航员带去了补给和科学实验装置。

该公司的新飞船,称为载人龙式飞船,将有能力把宇航员送往国际空间站。他们已经跟NASA签定了合同来做这件事情。

这是一件大事。自2011年NASA的航天飞机项目结束以来,美国宇航员都不得不依靠俄罗斯的飞船往返于国际空间站。

NASA特别想改变这一点。每一位往返国际空间站的宇航员,NASA都要向俄罗斯支付大约8100万美元的船票。而根据NASA的一项估算,载人龙式飞船上的一张船票,NASA只需要支付大约5800万美元即可。

时间:无人试飞计划在4月进行,首次载人飞行任务暂定于8月进行。

mgm娱乐登录地址 7波音公司的CST-100
Starliner也将在2018年首飞。图片来源:NASA

▲ 图片来自:华盛顿邮报

根据 The Verge 的报道,SpaceX 这次是首次进行载人航天飞船 Dragon
的测试。不过,这次测试时无人发射测试,飞船上并没有宇航员,只是保留了一个被命名为
Ripley 的智能假人在上面。

美国宇航局局长Jim
Bridenstine周日在社交网站上祝贺这一历史性成就,并表示新一代太空飞行已经开始,让美国火箭搭载美国宇航员的目标更接近了。

波音推出Starliner用于载人航天

航空业巨头波音公司在航天产业也始终都有涉足。现在,就像后来者SpaceX公司一样,波音也打算给NASA运送宇航员往返空间站。

波音已经与NASA签定了合同,研制全新的载人飞船,CST-100
Starliner。预计船票的价格大致与SpaceX相当。

时间:无人试飞计划在8月进行,载人飞行定在11月进行。

mgm娱乐登录地址 8重型猎鹰火箭将在1月底首飞。图片来源:SpaceX

尽管特朗普上台后想让 NASA
重启登月计划,但这不是总统说了算,还需要国会批准预算,NASA曾估算重返月球将花费
1000 亿美元以上,这毕竟不是一笔小数目。

之所以把假人宇航员命名成
Ripley,这里可能是有向着《异型》系列电影致敬的成分在里面。SpaceX
官方在谈到 Ripley 时也提到,它的名字其实是取自《异型》系列的主角 Ellen
Ripley。

“龙”飞船腾空

SpaceX重型猎鹰首飞

按照SpaceX公布的参数,重型猎鹰将是世界上现役火箭中威力最大的。

它的推力将是目前世界上最大威力火箭——德尔塔IV重型火箭的两倍还多。德尔塔IV重型火箭的制造商为联合发射同盟(United
Launch Alliance),由波音公司和洛克希德‧马丁公司这两个老牌企业联合成立。

重型猎鹰将有能力发射更重的载荷,比如大型通信卫星。它还有潜力执行载人火星任务。

不过,它并不会成为历史上威力最大的火箭。这一荣誉仍然属于土星五号火箭,NASA研制的这种火箭当年被用来执行阿波罗登月任务,在1973年功成身退。

时间:首飞暂定于1月底进行。

mgm娱乐登录地址 9谷歌月球X大奖赛,最后的截止时间即将到来。图片来源:谷歌

其实这些年 NASA
这些年的经费已经削减不少,为了继续太空探索事业,既然不能节流那只能开源,最近
NASA
就在认真考虑如何进行商业化运营,可能会放开广告植入和代言等商业运作。

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美国东部时间周六凌晨2点49分,可容纳7人、重达1.4万磅的“龙”飞船搭载猎鹰9号火箭在肯尼迪航天中心发射升空。

首次私人资助的探月之旅

10多年前首次公布的谷歌月球X大奖赛,终于快要到最后的截止线了。

这项赛事的目标是:在月球表面着陆一个无人探测器,行驶至少500米,并在月面上直播高清视频传回地球。此外,所有任务都必须由私人资金支持。

第一支完成这项挑战的队伍,将赢得2000万美元的奖金。到目前为止,只有美国、苏联和中国的政府航天机构,成功完成过月球着陆探测。

目前还剩下5支参赛队伍,分别是:以色列的SpaceIL、美国的Moon
Express、印度的Team Indus、日本的Hakuto,以及国际团队Synergy Moon。

时间:任务完成的截止线是3月31日,不过需要指出的是,这项大赛的截止时间线之前曾经被推迟过,这次会不会再次推迟,也说不定。

mgm娱乐登录地址 11送太空游客去月球?这项计划几乎可以肯定会被延期了…… 图片来源:billsticker.wordpress.com

NASA 新任署长 Jim Bridenstine 专门为此筹备了一个委员会,研究 NASA
与广告商合作的方式,包括在太空船和火箭植入品牌,调查让宇航员在地球和太空中进行广告代言的可行性。

▲ 这次使用的智能宇航员 Ripley

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SpaceX送太空游客绕月飞行

SpaceX曾经在2017年2月表示,两位勇敢的太空游客已经下了一大笔定金,帮助他们完成绕月之旅。

他们的名字并没有被透露。

mgm娱乐登录地址 ,SpaceX计划使用全新的重型猎鹰火箭来执行这一计划。

时间:SpaceX当时制定的计划是2018年第四季度,现在看来几乎肯定是要延期了。

mgm娱乐登录地址 13蓝色起源的新格伦火箭,
将于2018年开始建厂研制。图片来源:蓝色起源。

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Ripley 机身内搭载了一些记录数据用的传感器,能够帮助 SpaceX
研究人员记录本次飞行的数据。对于 Ripley 的任务细节,SpaceX
副主席柯尼希斯曼也做了补充:

约26个小时后,“龙”飞船开始对接国际空间站。约30个小时后,“龙”飞船成功对接上国际空间站,并由3位第58次远征队的国际宇航员(Expedition
58 crew)打开舱门。

蓝色起源开建新厂研制新格伦火箭

由亚马逊CEO杰夫‧贝索斯建立的蓝色起源公司,已经拥有了一款小型火箭,名为新谢泼德号。这家公司打算使用这款火箭,将付费的游客送上太空,在经历一段短暂的失重体验之后,再平安返回地球。首次太空旅行,很可能会在2019年成行。

2018年,蓝色起源公司将为这一计划进行更多的测试飞行。不过蓝色起源公司还计划,今年将在美国佛罗里达的肯尼迪航天中心,给它们全新的火箭工厂安排一场盛大的开幕式。那里将是蓝色起源的大火箭,新格伦号开始建造的地方。

新格伦号将有能力把卫星送入环绕地球的轨道,给蓝色起源公司打开全新的商业发射机会。这家公司的经费目前主要来自贝索斯的私人腰包。

新格伦号火箭预计在2020年首飞。

mgm娱乐登录地址 15火箭实验室的Electron火箭,将在2018年进行第二次试射。图片来源:火箭实验室。

▲ Jim Bridenstine .图片来自:NASA

Ripley
将协助科学家了解人类在船舱内升空时的实际感觉,但预计不会有太多出乎意料之外的数据。

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火箭新公司飞向天空

还有一大批雄心勃勃的火箭公司,包括理查德‧布兰森的维珍轨道公司和新西兰的火箭实验室公司,都计划在今年发射卫星入轨。

随着技术的发展,卫星的价格已经出现了大幅的下跌,也有更多的机构,从大型企业到中小学校,都对放卫星上天产生了越来越浓厚的兴趣。

不过,这一需求遇到了一个阻碍:发射并不便宜,而且频率不够。

这正是越来越多的火箭新公司蓬勃兴起,纷纷着手开发进入太空更便捷新方式的原因。

 

以上就是2018年私人航天产业可能会发生的大事件。到底哪些会成为现实,又有哪些会拖延到明年,我们拭目以待。(编辑:Steed)

该委员会的负责人 Mike Gold 表示,Bridenstine
的其中一个目标就是通过向民营企业出售硬件的冠名权,来抵消一部分 NASA
的运营成本。同时让宇航员为商品代言,也有利于太空事业在流行文化中的曝光。

目前,Crew Dragon 已经在凌晨 3
点的时候进入到轨道,飞向太空站。按照原定的计划,飞船将于 3 月 3
日与空间站对接,送去大约 180 千克的物资和设备,并于 3 月 8
日脱离空间站,将一些重要科学样本带回地球。

此次“龙”飞船将完成代号为Demo-1的任务。这主要包括收集数据以及与国际航天站对接,为之后真正能搭载宇航员的Demo-2任务做准备。根据Demo-1任务,此次“龙”飞船只承载了货物和一个假人。

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